Anatomía Clínica: Cartílago en la articulación de la rodilla

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Por David Terfera, Shereen Jegtvig

La articulación de la rodilla es básicamente una articulación de bisagra que le permite flexionar y extender la pierna, aunque también hay una pequeña cantidad de movimiento de deslizamiento. Aunque es una articulación grande, no es tan estable como muchas otras articulaciones, por lo que lesionar la rodilla es bastante fácil de hacer (para desilusión de muchos atletas).

La articulación de la rodilla está formada por la articulación de los cóndilos del fémur distal con las superficies articulares de la tibia proximal. La cabeza del peroné también se articula con la parte lateral de la tibia. La rótula se articula con la superficie rotuliana del fémur, descansa en el tendón del cuádriceps y ayuda a proteger la articulación de la rodilla.

Las superficies articulares de la parte principal de la articulación de la rodilla (técnicamente llamadas articulaciones femorotibiales) se encuentran en las superficies articulares entre los cóndilos de ambos huesos. Están cubiertos de cartílago hialino. Además, la articulación de la rodilla está rodeada por una cápsula articular formada por dos capas:

  • Una capa externa delgada de tejido conectivo fibroso
  • Una membrana sinovial interna que recubre la articulación

La almohadilla de grasa infrapatelar se encuentra en la parte anterior de la cápsula articular, pero detrás de la rótula. Ayuda a amortiguar la articulación de la rodilla.

La almohadilla de grasa infrapatelar puede pellizcarse entre los cóndilos del fémur y la rótula debido al impacto directo en la rodilla. La almohadilla de grasa es muy sensible, por lo que este pellizco puede llegar a ser muy doloroso, especialmente si el tejido se inflama.

Dos trozos de fibrocartílago en forma de media luna, llamados meniscos, se encuentran en las superficies articulares de la tibia. Cada menisco es más delgado en la parte interior de la articulación de la rodilla y más grueso externamente. Funcionan como amortiguadores en la rodilla y ayudan a equilibrar su peso en toda la articulación.

El menisco medial tiene la forma de la letra C y es más ancho en la parte anterior que en la posterior. Se adhiere al área intercondilar de la tibia y al ligamento colateral medial (tibial). El menisco lateral es más pequeño y de forma más redondeada. Tiene un poco más de movimiento en comparación con el menisco medial.

El desgarro de un menisco es común y puede afectar el funcionamiento de la rodilla. Por lo general, es causada por un movimiento rápido de torsión o giro de la rodilla mientras el pie está plantado, por lo que es común en los deportes. Los meniscos se vuelven más delgados con la edad, por lo que también son más fáciles de desgarrar para las personas mayores.

Un desgarro menor puede doler durante dos o tres semanas y ser tratado con reposo y hielo, pero un desgarro moderado puede causar dolor durante años si no se trata. Los desgarros severos ocasionan que partes del menisco desgarrado se muevan hacia el espacio articular, haciendo que la rodilla se quiebre, haga clic, se enganche o se trabe en su lugar. Un menisco desgarrado puede requerir cirugía para repararlo o recortar los bordes.

La rodilla es susceptible a un par de tipos de artritis:

  • La rodilla es comúnmente afectada por la artritis reumatoide, que es una enfermedad autoinmune que daña el cartílago articular.
  • Las rodillas que han sido lesionadas también tienen un mayor riesgo de desarrollar osteoartritis, la cual se puede desarrollar muchos años después de fracturas o daño a los ligamentos o meniscos.

El tratamiento para la artritis puede incluir medicamentos para aliviar el dolor y la inflamación, ejercicios específicos y posiblemente cirugía en casos graves.

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