Caso Forense: Georgi Markov y el paraguas letal

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Por Douglas P. Lyle

En 1971, Georgi Markov desertó de la Bulgaria comunista a Londres. Como crítico franco del régimen de su patria, continuó sus ataques en las transmisiones antigubernamentales de la BBC. El gobierno búlgaro no estaba muy contento con sus diatribas.

Mientras caminaba por el puente de Waterloo el 7 de septiembre de 1979, Markov sintió un fuerte dolor en su muslo derecho. Se giró para ver a un extraño con un paraguas enrollado. El hombre se disculpó con un fuerte acento y corrió a un taxi. Inspeccionando su pierna, Markov descubrió una marca de punción roja en su muslo.

Esa noche Markov se enfermó y, a la mañana siguiente, tenía fiebre alta, pulso rápido y baja presión arterial. Su herida estaba severamente inflamada y su recuento de glóbulos blancos se disparó. Las radiografías de su pierna no revelaron nada, y a pesar de las grandes dosis de antibióticos, su condición empeoró durante los dos días siguientes, y murió.

Durante una autopsia, una sección de la piel alrededor de la herida de Markov fue removida y enviada al Dr. David Gall, un experto en venenos en el Establecimiento de Defensa Química del gobierno de alto secreto en Porton Down.

Dentro de los tejidos presentados, Gall encontró un perdigón de metal del tamaño de una cabeza de alfiler con dos agujeros diminutos perforados en él. Asumió que el perdigón, que contenía una sustancia letal, había sido inyectado en Markov por una pistola de gas escondida dentro del paraguas del agresor. La naturaleza de la desaparición de Markov hizo que las entidades bacterianas y virales fueran poco probables culpables y favoreció una toxina química.

Sólo la ricina, una sustancia derivada de las semillas de ricino, parecía encajar en el escenario, pero la policía no tenía pruebas fiables de ricino. Los sistemas enzimáticos naturales del cuerpo descomponen rápidamente la ricina, sin dejar rastro de ella.

En un ingenioso experimento, los investigadores inyectaron una cantidad de ricino igual a la que el perdigón podría contener en un cerdo vivo. El animal se enfermó rápidamente y murió en menos de 24 horas. Una autopsia del cerdo mostró un daño orgánico idéntico al de los órganos de Markov, lo que sugiere que el ricino era el agente inyectado en él.

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