Caso Forense: Las Falsificaciones Mormonas

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Por Douglas P. Lyle

El 15 de octubre de 1985, en Salt Lake City, Utah, dos bombas de tubo explotaron. Uno mató al hombre de negocios y al obispo mormón Steve Christensen, y el otro mató a una abuela, Kathy Sheets. El paquete que mató a Sheets estaba dirigido a su esposo, Gary, quien también era obispo en la Iglesia Mormona. Al día siguiente, una tercera bomba explotó en el coche de Mark Hofmann.

Hofmann, que sobrevivió a la explosión, dijo a la policía que había visto un extraño paquete sentado en su coche, y cuando lo cogió, explotó. Los investigadores de bombas supieron inmediatamente que Hofmann estaba mintiendo: Las pruebas indicaban que Hofmann había estado arrodillado en el asiento del coche, aparentemente trabajando con la bomba, cuando detonó. Hofmann saltó a la cima de la lista de sospechosos en los otros atentados.

A medida que avanzaba la investigación, la policía descubrió que Hofmann era un genio en la localización de documentos antiguos y que había vendido muchos documentos históricos a la Iglesia Mormona. Sin embargo, también descubrieron pruebas de que los documentos eran realmente falsos, lo que hizo sospechar que Hofmann había colocado las bombas en un intento de encubrir sus falsificaciones.

El caso terminó cuando la policía confrontó a Hofmann con pruebas que demostraban que había falsificado sus descubrimientos. Los examinadores de documentos George J. Throckmorton y William Flynn descubrieron varios errores al examinar un documento del siglo XVII que Hoffman había descubierto. Las letras con cola, o descendientes, como Y y J, parecían solaparse con letras más altas, como L y T, cuando las primeras aparecían en líneas sobre las segundas. Ese tipo de superposición no era posible con el tipo de teléfono que se usó para hacer los documentos originales en el siglo XVII.

Los examinadores también observaron el efecto caimán: agrietamiento y rotura de la tinta por el uso de oxidantes químicos que se aplicaban para envejecer artificialmente la apariencia de la tinta. El envejecimiento natural no produce tales cambios.

Hofmann confesó los atentados y las falsificaciones a cambio de una cadena perpetua. También les dijo a los investigadores cómo había conseguido las falsificaciones, que eran tan realistas que muchos expertos las habían considerado auténticas.

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