Centro para las Implicaciones Ambientales de la Nanotecnología

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Por Earl Boysen, Nancy C. Muir, Desiree Dudley, Christine Peterson

El Centro para las Implicaciones Ambientales de la Nanotecnología (CEINT) está financiado por la Fundación Nacional de Ciencia y la Agencia de Protección Ambiental, que conjuntamente aportaron 14,4 millones de dólares en capital inicial para el centro en 2008. El objetivo principal del CEINT es estudiar la posibilidad de que las nanopartículas puedan causar daños a nuestro medio ambiente.

Las nanopartículas no sólo son diminutas, sino que tienen diferentes propiedades que el mismo material a la escala nanométrica anterior. Esto hace que los nanomateriales sean atractivos porque se pueden utilizar en una variedad de entornos para hacer que los productos sean más fuertes, más ligeros, etc.

Sin embargo, los nuevos materiales con nuevas propiedades pueden causar problemas imprevistos e imprevistos. Por ejemplo, las nanopartículas de plata son útiles para matar bacterias y ya se están utilizando en algunos productos domésticos.

Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Purdue, sin embargo, encontró que las nanopartículas de plata suspendidas en una solución eran tóxicas para los pececillos. Si las nanopartículas de plata liberadas por los detergentes u otros productos domésticos entraran en nuestro suministro de agua, podrían representar un peligro para los peces y otras formas de vida.

El objetivo del CEINT es establecer la relación entre los nanomateriales y los posibles efectos secundarios de su uso, ya sea mediante la creación de subproductos, cambios biológicos o daños ambientales. Cuatro universidades principales están involucradas en el esfuerzo: Duke, Howard, Virginia Tech y Carnegie Mellon. Comparten instalaciones de análisis y nanofabricación y ofrecen conjuntamente uno de los mejores recursos del mundo para la investigación en este campo.

La investigación del CEINT gira en torno a tres temas:

  • Exposición: Transporte y transformaciones en sistemas de laboratorio
  • Respuestas celulares y del organismo
  • Respuestas de los ecosistemas

Su trabajo implica la creación de ecosistemas altamente controlados (también llamados mesocósmos). Estas áreas de 3 por 12 pies albergan nanopartículas que los investigadores estudian por sus efectos en formas de vida orgánica como peces o bacterias. Estos mesocosmos proporcionan información utilizada en experimentos en las cuatro instalaciones. Puede visitar su página web para conocer más sobre sus desarrollos.

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