Ciencias Ambientales: Usos agrícolas del agua

  1. Educación
  2. Ciencia
  3. Ciencias Ambientales
  4. Ciencias Ambientales: Usos agrícolas del agua

Libro Relacionado

Por Alecia M. Spooner

La agricultura, el cultivo de plantas como alimento, es el mayor consumidor de agua dulce de la Tierra y representa casi el 70 por ciento de toda la extracción de agua dulce. Uno de los mayores desafíos de la agricultura en algunas regiones del mundo es encontrar suficiente agua dulce para sustentar los cultivos.

En su afán por satisfacer las necesidades alimentarias de las crecientes poblaciones humanas, los agricultores han extendido sus tierras de cultivo a regiones más secas, más alejadas de las fuentes naturales y estacionales de agua. Como resultado, los agricultores tienen que construir sistemas de riego para llevar agua a los cultivos en estas regiones más secas.

Los sistemas de riego se presentan en muchas formas diferentes, dependiendo del paisaje, la disponibilidad de agua regional y las necesidades de agua de los cultivos. Algunos de los tipos más comunes de sistemas de riego son

  • Riego de surcos: El riego de surcos consiste en excavar surcos, o canales, junto a filas de cultivos. Es uno de los métodos de riego más antiguos y fue utilizado por las antiguas civilizaciones de Egipto y Mesopotamia. Al cavar zanjas poco profundas a lo largo de una pendiente suave, los agricultores dependen de la fuerza de gravedad para transportar el agua de un río o arroyo cercano a sus campos de cultivo. El principal problema del riego por surcos es que no es la forma más eficiente de regar los cultivos. En algunas regiones, hasta un 35 por ciento del agua transportada a los cultivos se evapora o sale del campo sin ser absorbida por el suelo.
  • Riego por inundación: El riego por inundación utiliza una fuente natural de agua corriente cercana, como un río o un arroyo, y periódicamente desvía el agua para inundar los campos agrícolas. Este método de riego permite que el agua se cubra completamente y se absorba en los campos. Es más eficiente que el uso de surcos porque sólo pierde entre 15 y 20 por ciento del agua por evaporación o escorrentía.
  • Riego por goteo: El riego por goteo aplica pequeñas cantidades de agua más directamente a las plantas que lo necesitan. Este sistema de riego localizado utiliza mangueras y tuberías para gotear agua sobre (o justo debajo) de la superficie del suelo. Al perder sólo el 5 por ciento del agua por evaporación, los sistemas de goteo son muy eficientes. Funcionan mejor en campos que no necesitan ser arados cada temporada porque las mangueras de goteo se tejen a través del campo en o debajo de la superficie del suelo.
  • Rociadores: Al igual que los sistemas de riego por goteo, los aspersores utilizan tuberías y mangueras para mover el agua. Pero a diferencia de los sistemas de riego por goteo, los aspersores rocían agua sobre los campos desde arriba y, por lo tanto, requieren una forma de energía para bombear el agua a través de las tuberías. La eficiencia de los sistemas de rociadores varía: Algunos sistemas pierden hasta el 25 por ciento del agua, mientras que otros sólo pierden alrededor del 5 por ciento. En los grandes campos agrícolas, los agricultores suelen utilizar aspersores montados sobre sistemas de ruedas que se mueven por los campos. Otro rociador común es el sistema de rociadores móviles, que rocía el agua de un brazo largo que gira alrededor de un punto central. Si alguna vez ha visto una vista a vista de pájaro de los campos agrícolas, puede que haya notado campos dispuestos en círculos a lo largo del paisaje; esta disposición circular es el resultado del sistema de rociadores móviles, que riega eficazmente un círculo de cultivos desde su punto de pivote central.

Determinar qué sistema de riego es el más sostenible para una región en particular depende de muchos factores, incluyendo la disponibilidad de recursos hídricos y energéticos, el tamaño y la distribución del área de cobertura, los costos del sistema y la eficiencia general (que depende, en parte, de las condiciones del suelo y el clima locales).

El desarrollo de la agricultura hidropónica ofrece un nuevo enfoque para reducir el uso del agua en la agricultura. Un sistema hidropónico cultiva en un invernadero sin usar tierra. En lugar de suelo, los cultivos se “plantan” en agua rica en nutrientes.

El agua no utilizada por las plantas es reciclada y reutilizada, y las condiciones de crecimiento son controladas desde arriba (por el invernadero) y desde abajo (por la solución de nutrientes) para ser ideales para la máxima producción del cultivo. La agricultura hidropónica requiere costos adicionales por adelantado para establecer la instalación de invernaderos, pero a largo plazo, el método ahorra recursos de agua y suelo y también reduce la necesidad de pesticidas.

Reply