Comprar telescopios de forma inteligente (y económica)

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Por Stephen P. Maran

Un telescopio barato y fabricado en masa, a menudo llamado telescopio de farmacia o de grandes almacenes, es generalmente un desperdicio de dinero. Y todavía cuesta más de cien o quizás varios cientos de dólares.

Un buen telescopio, comprado nuevo, puede costarle varios cientos de dólares a $1,000, y ciertamente puede pagar más. Pero puedes encontrar alternativas:

  • Los telescopios usados se venden a menudo a través de anuncios en revistas de astronomía o en los boletines de los clubes locales de astronomía. Si puedes inspeccionar y probar un telescopio usado y encuentras lo que quieres, ¡compralo! Un telescopio bien mantenido puede durar décadas.
  • En muchas áreas, los aficionados pueden observar con los telescopios más grandes operados por clubes de astronomía, planetarios u observatorios públicos.

La tecnología de los telescopios aficionados está avanzando a un ritmo acelerado, y el sueño de un antiguo astrónomo puede ser el equipo obsoleto de hoy en día. La calidad y las capacidades están subiendo, y los precios son generalmente justos, quizás porque los fabricantes fiables compiten por su dinero.

Generalmente, un buen refractor da mejores vistas que un buen reflector que tiene la misma apertura o tamaño de telescopio. La apertura se refiere al diámetro de la lente principal, el espejo o, en un telescopio más complicado, al tamaño de la parte no obstruida de la óptica. Pero un buen refractor es más caro que un reflector comparable.

Los Maksutov-Cassegrains y Schmidt-Cassegrains son buenos compromisos entre el bajo costo de un reflector y el alto rendimiento pero alto costo de un refractor. Para muchos astrónomos, estos tipos de telescopios con guión son los modelos preferidos.

Uno de los mejores telescopios pequeños es el Meade ETX-90. Su apertura es de 3.5 pulgadas, casi el tamaño más pequeño de cualquier telescopio con el que usted debería empezar. (Si encuentra un buen instrumento a un buen precio a partir de una apertura de 2,5 pulgadas, especialmente en un refractor, considérelo para la compra.)

El ETX-90 se vende por aproximadamente $400 y viene con un controlador computarizado Autostar y un trípode. Este instrumento apunta automáticamente a casi cualquier objeto que usted especifique si ese objeto está a la vista desde su ubicación en ese momento. El Autostar puede incluso encontrar objetos en movimiento, como planetas, basados en información almacenada, y está equipado para darle un”tour” de los mejores lugares de interés en el cielo, seleccionados sin necesidad de que usted los introduzca.

Un buen telescopio de la competencia para el ETX-90 es el Celestron SkyProdigy 90. Tiene un tamaño y equipamiento comparable y tiene la capacidad de alinearse automáticamente en el cielo, después de lo cual apunta a casi cualquier objeto celestial que usted seleccione. Cuesta unos 600 dólares.

Definitivamente no querrá gastar tanto dinero en un telescopio hasta que vea el mismo modelo en acción en un club de astronomía observando una reunión o una fiesta de estrellas. Pero el precio no es más de lo que usted paga por una buena cámara y una o dos lentes accesorias. Usted puede encontrar telescopios más grandes por menos dinero – vea los anuncios en los números actuales de las revistas de astronomía – pero tiene que invertir mucho más esfuerzo en aprender a usarlos efectivamente.

Algunos telescopios de marca se venden a través de distribuidores autorizados que suelen tener conocimientos especializados. Pero siga su consejo con un poquito de sal.

Aquí hay algunos sitios web clave para buscar información sobre productos de telescopios:

En cada uno de estos sitios web, usted puede encontrar los manuales de instrucciones de muchos de los telescopios que venden. Considere la posibilidad de echar un vistazo al manual antes de comprar un telescopio para saber si será útil cuando tenga problemas.

Si usted no vive en los Estados Unidos, es posible que pueda encontrar distribuidores para las marcas de telescopios en su país. El Widescreen Centre de Londres dispone de telescopios Celestron, Meade y Orion. En Australia, el Binocular and Telescope Shop, con sedes en Sydney y Melbourne, se encuentra entre los distribuidores que transportan estos telescopios.

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