Comprensión de los cargos electos – Maniquíes

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Por Ann DeLaney

Los funcionarios electos vienen en tres niveles: federal, estatal y local. Usted tiene un papel en la determinación de quién es elegido para los tres. Usted puede pensar en estos funcionarios como tres niveles de un pastel de bodas: A medida que te mueves hacia abajo, cada capa se hace más y más grande, con más y más políticos. (Ver Figura 1.) El presidente y el vicepresidente se encargan de la torta de los políticos. Depende de usted si se toman de la mano o no, o si desea solicitar el divorcio en las próximas elecciones.

Figura 1: Los niveles de nuestro sistema político son como los niveles de un pastel de bodas.

Funcionarios federales electos

El gobierno federal consta de tres poderes: judicial, legislativo y ejecutivo.

  • La rama judicial consiste de jueces federales de juicio y apelaciones, incluyendo la Corte Suprema de los Estados Unidos. Estos jueces son nominados por el presidente y confirmados por el Senado – usted no tiene voto en la selección de los jueces federales. La rama judicial del gobierno interpreta las leyes federales cuando se presentan demandas en los tribunales federales. En ocasiones, también decide si las leyes estatales se ajustan a la constitución federal.
  • Usted elige a los miembros de la rama legislativa, llamada Congreso. (El Congreso incluye tanto al Senado de los Estados Unidos como a la Cámara de Representantes).
  • También eligen a los jefes de la rama ejecutiva: el presidente y el vicepresidente. La rama ejecutiva del gobierno desempeña un papel en la elaboración de leyes mediante el uso del veto del presidente a la legislación. El poder ejecutivo también aplica las leyes que el Congreso promulga y los tribunales han aclarado.

La forma en que elegimos a los funcionarios federales -el presidente, el vicepresidente, los senadores y los representantes- está establecida en la Constitución de Estados Unidos, que ha sido modificada en varias ocasiones para fomentar una mayor participación de los votantes.

El presidente y el vicepresidente

Estados Unidos elige un presidente y un vicepresidente cada cuatro años. Se eligen juntos para evitar que el presidente de un partido y el vicepresidente de otro sirvan juntos. Esto ocurrió al principio de la historia de nuestro país sin dañar a la república, pero creó suficiente alboroto como para sugerir que no era una buena idea.

No se elige directamente al presidente y al vicepresidente, pero sí se tiene un papel que desempeñar en su elección.

Senadores

Cada estado, independientemente de su población, elige a dos senadores para un mandato de seis años. Cada dos años, se elige un tercio del Senado, por lo que su estado puede o no tener una contienda al Senado en un año de elección general determinado, que es un año en el que los candidatos son elegidos en la mayoría de las circunscripciones. Las elecciones generales se celebran en años pares (1994, 1996, 1998, etc.).

Representantes

Cada estado también elige a los miembros del Congreso, llamados representantes, que sirven en la Cámara de Representantes en el Congreso. El número de representantes en el Congreso se limita a 435. El censo, que se realiza cada diez años, determina cuántos de esos 435 representantes tiene cada estado. Los estados con poblaciones en aumento ganan escaños en el Congreso después del censo, y los estados con poblaciones en disminución pierden escaños en el Congreso.

Después de que los resultados del censo están listos, la legislatura de cada estado redibuja los distritos del congreso de su estado. Los límites exactos de estos distritos son objeto de muchas peleas políticas, guerra territorial y rechinar de dientes, mientras los titulares tratan de convencer a sus legislaturas estatales para que dibujen distritos que les permitan a ellos y a sus parientes más cercanos mantener su estilo de vida actual.

Un miembro del Congreso es elegido cada dos años y representa a aproximadamente medio millón de personas en su distrito.

Funcionarios elegidos por el estado

Cada estado está dividido en tres ramas del gobierno estatal, al igual que el gobierno federal: judicial, legislativo y ejecutivo. Las funciones de estas tres ramas son en gran medida las mismas que las de las tres ramas del gobierno federal.

  • Judicial: Los jueces de los tribunales estatales interpretan las leyes estatales. Algunos estados eligen a sus jueces del tribunal de primera instancia y del tribunal de apelaciones; otros no. Algunos estados permiten que los ciudadanos voten para retener o destituir a los jueces, pero no permiten elecciones partidistas para cargos judiciales. Si usted puede jugar un papel en la selección de los jueces depende de la ley de su estado.
  • Legislativo: Las legislaturas estatales promulgan leyes que se aplican a su estado. En cada estado, los votantes se agrupan en distritos legislativos para la legislatura estatal o la asamblea general. Usted está asignado a un distrito para las cámaras alta y baja de su legislatura. La cámara alta se suele llamar el Senado, y la cámara baja, la Cámara de Representantes. Usted elige un funcionario para cada cámara de la legislatura estatal. Los plazos varían de dos a cuatro años.
    El siempre eficiente y ordenado estado de Nebraska tiene sólo una cámara en su legislatura que consiste en 49 miembros sin afiliación partidista.
  • Ejecutivo: Los votantes de cada estado eligen un gobernador para su estado. La fecha de las elecciones y la duración del mandato del gobernador dependen de la ley estatal. La mayoría de los estados tienen un mandato de cuatro años para sus gobernadores y los eligen en los años de elecciones generales. Vermont y New Hampshire tienen períodos de dos años. Algunos estados, como Nueva Jersey, eligen a sus gobernadores en años impares.
    La mayoría de los estados eligen a un gobernador y a un vicegobernador con la misma candidatura, y muchos estados limitan el número de mandatos que un gobernador puede cumplir a dos o incluso a uno.

Funcionarios electos locales

Las ciudades, pueblos y condados también tienen elecciones para elegir funcionarios para sus ramas legislativa y ejecutiva. Algunos cargos judiciales pueden ser elegidos a nivel local, pero estos tribunales manejan asuntos de reclamos menores u ordenanzas locales para asuntos menores. Las leyes estatales rigen en gran medida los asuntos penales y civiles.

Los alcaldes, los miembros del consejo de la ciudad, los comisionados de los condados y similares son elegidos a nivel local. Cómo, cuándo y por cuánto tiempo se eligen estos funcionarios depende de la ley estatal. Algunos estados eligen funcionarios locales en años impares, otros en años pares. Algunos funcionarios tienen límites de mandato, otros no. La junta electoral de su estado o condado o la oficina del secretario le puede decir cómo funcionan estas elecciones en su comunidad.

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