Daños Compensatorios en Casos de Negligencia de Pequeños Reclamos

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Por el Juez Philip Straniere

En un caso de negligencia en el que usted sufre lesiones personales o daños a la propiedad debido a la negligencia del demandado, el dinero que usted recibe en reclamos menores también está diseñado para que usted quede completo. Pero también puede recuperar dinero por “dolor y sufrimiento consciente”, además de salarios perdidos, gastos médicos y similares.

Lesiones personales

Establecer el dolor y el sufrimiento es una tarea más difícil que establecer una demanda monetaria corta y seca. Usted debe presentar registros médicos y testimonios médicos, así como establecer un estándar subjetivo de cuánto dolor sufrió como resultado de la negligencia del acusado.

Verdaderamente, los únicos casos de lesiones personales en casos de reclamos menores son aquellos en los que el demandante no tiene un abogado porque:

  • El demandante es un cliente difícil, por decirlo educadamente.
  • La responsabilidad del acusado es difícil de probar.
  • Las lesiones del demandante son tan intrascendentes que ningún abogado perdería el tiempo tomando el caso.

Los gastos médicos, salarios perdidos y otros gastos de bolsillo son fáciles de probar si usted tiene la documentación adecuada, pero la pérdida de disfrute de la vida y otros daños similares son más difíciles de evaluar.

La pérdida del disfrute de la vida es una queja aparte del dolor y sufrimiento físico o mental. Se refiere a cualquier daño que resulte en que el demandante no pueda participar en actividades o placeres de la vida como antes. Por ejemplo, una persona que está paralizada después de ser atropellada por un conductor ebrio puede alegar pérdida de disfrute de la vida porque ya no puede jugar con sus hijos.

A menudo se necesitan expertos para probar los salarios perdidos y los gastos médicos futuros en casos de lesiones personales. Debido a que nadie puede predecir con certeza cuáles serán los gastos futuros, se requiere que los expertos hagan suposiciones fundamentadas. Sin testigos expertos, estos daños se consideran especulativos e inciertos.

Para establecer los daños psicológicos, usted debe probar que su respuesta está más allá de una reacción normal y que resultó en un cambio en el comportamiento. Por ejemplo, si un perro te muerde, es normal tenerle miedo a los perros. Llevar esa declaración a los tribunales sólo resultará en una indemnización mínima por daños y perjuicios, por ejemplo, los costos médicos incurridos y el valor monetario de la cicatriz resultante de la mordedura o de los puntos de sutura que recibió.

Pero si usted testifica que ahora tiene miedo de salir de la casa, requiere que alguien esté con usted todo el tiempo, no puede dormir por la noche, tiene miedo de la oscuridad y debe dejar todas sus luces encendidas, usted establece un cambio en el comportamiento más allá de la reacción normal. Esto puede resultar en una mayor indemnización por daños y perjuicios.

Cómo obtener dinero después de un accidente automovilístico

El daño a la propiedad personal también tiene sus propias reglas. Si su auto es dañado en un accidente, entonces la cantidad de daños es el costo de las reparaciones. Usted no está recibiendo un auto nuevo por el accidente; sólo está recibiendo el valor del auto en la fecha de la pérdida.

Varias cosas pueden suceder después de un accidente automovilístico:

  • Usted acepta la estimación de la compañía de seguros del demandado, y toma el dinero que determina que le costará reparar el auto. En este caso, no necesita involucrar a la corte. Para eso es el seguro.
  • Usted rechaza la estimación de la compañía de seguros, paga las reparaciones de su bolsillo y lleva al demandado al tribunal de reclamos menores por la diferencia. Usted tendrá que establecer por qué la oferta de la compañía de seguros no fue suficiente para reparar su auto. Por ejemplo, usted puede hacer que el mecánico venga y le explique por qué lo que tuvo que hacer costó más de lo que la compañía de seguros quería pagar.
  • Usted rechaza la estimación de la compañía de seguros, pero no puede pagar las reparaciones hasta que usted no le cobre al demandado. Es posible que tenga que presentar al menos dos presupuestos de reparación. Algunos tribunales le otorgan el promedio de los costos estimados tanto por usted como por el demandado. Otras cortes toman la estimación más baja.
  • El costo de las reparaciones excede el valor del vehículo. Usted recibe el valor en libros del vehículo pagado por el seguro del demandado. Para contrarrestar esta posibilidad, es posible que necesite que su mecánico venga y establezca el millaje y la condición del auto. También puede visitar sitios web o libros reconocidos en la industria automotriz para evaluar con precisión el valor de los vehículos usados.

Usted debe establecer tanto la responsabilidad del demandado como el monto de los daños que sufrió.

Si usted produce una foto de su auto o del auto del demandado, asegúrese de que la foto incluya la placa de matrícula o alguna otra marca distintiva en el vehículo. A menos que estés herido en el accidente, no hay excusa para no tomarte una foto en la escena.

También puede ser importante poder establecer cuándo se tomaron las fotografías, ya sea con un sello de fecha y hora en la propia fotografía o con información digital en el archivo de la fotografía.

Daños a la propiedad personal

Cuando se trata de otros tipos de propiedad personal, como si su sótano se inunda o la limpiadora arruina su ropa, la cantidad que usted puede recuperar como daños es el valor de la propiedad en la fecha de la pérdida.

Esto significa que si su sofá de diez años de edad se arruina por un respaldo de alcantarilla, usted obtiene el valor de un sofá de diez años de edad. La corte no le otorgará lo que usted pagó por el sofá hace diez años o el costo de ir a la tienda de muebles y comprar un sofá nuevo.

Tratar de probar el valor de los objetos antiguos de propiedad personal es difícil. Lo que usted pagó por él no es la medida de los daños, ni tampoco lo que cuesta hoy reemplazarlo. Si usted tiene una gran cantidad de propiedad personal dañada, vale la pena contratar a un ajustador de seguros para que prepare una declaración sobre el valor de la propiedad en la fecha del siniestro, llamado valor real en efectivo.

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