Derechos de Petróleo y Gas: Modificación de la regla de captura

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Por Alan R. Romero

Un terrateniente tiene derechos de propiedad sobre el petróleo y el gas bajo su tierra. La regla tradicional de la captura es que otros pueden tomar legalmente ese petróleo y gas si perforan un pozo en su propia tierra y el pozo extrae el petróleo y el gas.

Aunque la regla de la captura es fácil de aplicar y de alguna manera trata a todos por igual, no es una buena manera de hacer el mejor uso del petróleo y el gas. La regla de la captura anima a los terratenientes a capturar petróleo y gas tan rápido como puedan antes de que otros lo capturen.

También fomenta la sobre-perforación, ya que los terratenientes perforan en sus propias tierras para compensar el drenaje de los pozos en las tierras vecinas, y eso significa que la gente gasta más dinero en perforar de lo necesario y en el proceso puede agotar la presión subterránea y dejar más petróleo y gas sin capturar.

Por lo tanto, los estados han adoptado reglas adicionales destinadas tanto a dar a los propietarios de tierras la misma oportunidad de capturar petróleo y gas de su superficie como a maximizar la recuperación de petróleo y gas. Aquí están algunas de esas reglas:

  • Una parte justa: La regla de la participación justa, o regla de los derechos correlativos, es que cada propietario tiene una oportunidad igual y razonable para capturar la cantidad de petróleo y gas recuperable subyacente a su superficie. Sin embargo, eso no significa que ella tenga derecho a esa cantidad de petróleo y gas, ya que si no actúa diligentemente en la perforación de pozos en su tierra, otros pueden drenar el petróleo y el gas de debajo de su tierra, según lo permita la regla de la captura. Pero si todos los propietarios perforan con la misma diligencia, cada propietario generalmente capturará la cantidad de petróleo y gas bajo su superficie.
  • Órdenes de prorrateo: La ley estatal puede autorizar a una agencia reguladora estatal a establecer límites en la tasa de producción de los pozos, llamados órdenes de prorrateo. Estos límites ayudan a proteger la parte justa de cada propietario al impedir que algunos propietarios extraigan petróleo y gas más rápido que otros. También protegen contra la sobreproducción que perjudicaría la recuperación total de petróleo y gas del yacimiento.
  • Reglas de espaciamiento de pozos: Incluso con una orden de prorrateo que limitara la tasa de producción de un pozo, un propietario podría capturar más de lo que le corresponde perforando más pozos que otros propietarios. Por lo tanto, la ley y los reglamentos estatales pueden especificar el tamaño del área en la que se puede perforar un pozo, llamada unidad de perforación, y en la que se puede perforar un pozo dentro de cada unidad de perforación, de modo que no se perforarán múltiples pozos cuando un pozo pueda drenar la misma área y no se utilizarán múltiples pozos para sobreproducir e infringir las acciones justas de otros.

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