Dirigir una objeción al agente económico representante

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Por Lynne Pepall, Peter Antonioni, Manzur Rashid

Una crítica que a veces se hace a la visión de los economistas de una “persona” representativa es que tal construcción podría describir a un psicópata, en el sentido de que los consumidores representativos siguen sus propios intereses y hacen una elección racional entre opciones que les permite maximizar su propia utilidad.

Los microeconomistas no son psiquiatras y por lo tanto no pueden dar una visión médica sobre si esta descripción satisface las condiciones para diagnosticar a un psicópata, pero hay un par de defectos en esta visión de lo que los economistas piensan como un agente representativo:

  • Esta crítica tiene su origen en un problema de encuadramiento. Supongamos que una persona dice que prefiere un tratamiento con una tasa de éxito del 70 por ciento en lugar de uno con una tasa de fracaso del 30 por ciento. Para un economista, esto es inconsistente o ilógico porque una tasa de éxito del 70 por ciento es lo mismo que una tasa de fracaso del 30 por ciento. Pero enmarcar el ejemplo de la elección de dos maneras diferentes tiende a afectar cómo se percibe la elección. Los mercadólogos políticos son expertos en enmarcar – decir que un congresista en ejercicio “estuvo ausente 16 veces para votar sobre asuntos de importancia nacional” suena muy diferente a decir que “el congresista tenía un récord de votación del 99%”. Ambas afirmaciones son ciertas, pero enmarcadas de manera diferente.
  • Los economistas no hacen afirmaciones sobre las motivaciones de la gente más allá de que les gusta hacer ciertas cosas. Algunas personas están interesadas en las actividades caritativas en las que deben participar, mientras que otras deciden si compran un Ferrari o un Lamborghini. Algunas personas son más egoístas que otras. Pero un economista no ve estas opciones desde una perspectiva moral. Los economistas están interesados en el proceso de elección y no en las razones por las que una persona elige una cosa u otra.

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