Economía Empresarial: La relación entre demanda, precio e ingresos en un monopolio

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Por Robert J. Graham

La fuente última de poder en un mercado, incluso monopolístico, es el consumidor, que sigue respondiendo al precio cambiando su nivel de demanda. Como consumidor, usted puede decidir si está dispuesto y es capaz de comprar un bien a un precio determinado.

En teoría, el monopolista puede cobrar cualquier precio que quiera, pero en la práctica, el monopolista no puede cobrar un precio demasiado alto o usted no comprará el bien. El monopolista está limitado por su voluntad de pagar el precio que cobra.

Por ejemplo, los economistas consideran que De Beers es un monopolio de recursos porque controla eficazmente el suministro mundial de diamantes. Y aunque los diamantes son muy populares, si De Beers sigue subiendo su precio, los consumidores empezarán a sustituirlos por otras gemas preciosas, como rubíes y esmeraldas. Así pues, a medida que aumenten los precios de los diamantes, disminuirá la cantidad de diamantes que compran los consumidores.

La decisión de fijación de precios del monopolista está sujeta a la restricción impuesta por la demanda de los consumidores. Si el monopolio cobra un precio demasiado alto, nadie quiere comprar su producto. Por lo tanto, si el monopolista quiere vender más producto, debe bajar el precio como lo indica la curva de demanda del mercado.

La relación inversa entre el precio y la cantidad demandada es el elemento crítico en la fijación de precios de monopolio. Dado que una sola empresa suministra toda la cantidad de la mercancía en el mercado, la demanda del producto del monopolista, representada por una d minúscula, es la misma que la demanda del mercado, representada por una D mayúscula.

La demanda del mercado posee las características habituales; una relación inversa entre el precio y la cantidad demandada y la evolución de la elasticidad de la demanda a lo largo de la curva de demanda. Para vender más de su producto, el monopolista debe bajar su precio, no sólo por la unidad adicional sino también por cada otra unidad.

La ilustración también muestra la relación entre la demanda de un monopolio y los ingresos marginales. Recuerde que el ingreso marginal es el cambio en el ingreso total que ocurre cuando se produce y se vende una unidad adicional de un bien. Dado que la curva de demanda del monopolio es idéntica a la curva de demanda del mercado, el monopolio puede vender una unidad adicional de producción sólo bajando el precio del producto.

Asumiendo que no hay discriminación de precios (cobrando a diferentes clientes precios diferentes por el mismo bien), este precio más bajo se cobra por todas las unidades de la mercancía vendida. En consecuencia, la curva de ingresos marginales de la empresa se sitúa por debajo de su curva de demanda. Los ingresos marginales son menores que el precio.

Los ingresos marginales -el cambio en los ingresos totales- están por debajo de la curva de la demanda.

Los ingresos marginales están relacionados con la elasticidad del precio de la demanda, es decir, la capacidad de respuesta de la cantidad demandada a un cambio en el precio. Cuando los ingresos marginales son positivos, la demanda es elástica; y cuando los ingresos marginales son negativos, la demanda es inelástica. El nivel de producción en el que los ingresos marginales son iguales a cero corresponde a la elasticidad unitaria. Esto ocurre en la cantidad qu de la ilustración.

Una curva de demanda lineal tiene la forma

donde P es el precio de la mercancía en dólares y q es la cantidad demandada. Las constantes en la ecuación están representadas por a y b – a es la intercepción de la curva de demanda (donde la curva de demanda cruza el eje vertical) y b es la pendiente de la curva de demanda.

Ingresos totales, TR, es igual a precio por cantidad o

Los ingresos marginales, RM, son iguales a los derivados de los ingresos totales obtenidos con respecto a la cantidad.

Si compara la ecuación de ingresos marginales con la ecuación de demanda, verá que ambas ecuaciones tienen una intercepción representada por a. La pendiente de la ecuación de demanda está representada por -b, mientras que la pendiente de la ecuación de ingresos marginales es -2b. Así, para una curva de demanda lineal, la curva de ingresos marginales comienza en la misma intercepción que la curva de demanda, pero su pendiente es el doble de pronunciada.

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