El impacto de la televisión en los años 50 América

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Por Steve Wiegand

Uno de los productos más populares en la década de 1950 fue la televisión. A principios de la década, había alrededor de 3 millones de propietarios de televisores; al final de la década, había 55 millones, viendo programas de 530 estaciones. El precio medio de los televisores bajó de unos 500 dólares en 1949 a 200 dólares en 1953.

Crédito: © Frank Martin/ Getty ImagesLike

radio before it, the spread of TV had a huge cultural impact. A partir de la campaña de 1948, se hizo sentir en la política de Estados Unidos. Un efecto maravilloso fue que hizo que los discursos fueran más cortos. Tanto los políticos como los comentaristas comenzaron a pensar y a hablar en “frases hechas” que encajaban con el medio.

En 1960, los debates televisados entre los candidatos Richard Nixon y John F. Kennedy fueron considerados un elemento crucial en la estrecha victoria de Kennedy. La televisión también ayudó a hacer grandes empresas de deportes profesionales y universitarios, y a veces proporcionó excelentes comedias y espectáculos dramáticos a un vasto público que de otra manera no habría tenido acceso a ellos.

Pero incluso para sus críticos más suaves, gran parte de lo que había en el a menudo apodado “tubo de los senos” era basura sin sentido. Fue diseñado para vender productos, homogeneizó los gustos culturales hasta el punto de la frialdad, y creó sentimientos de inadecuación en algunos, que sintieron que sus vidas reales debían compararse con los insípidos y felices personajes que vieron en programas como Leave It to Beaver.

El presidente de la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC), Newton Minnow, lo llamó “un vasto páramo”. Sin embargo, era un páramo popular. El programa del comediante Milton Berle fue tan amado, por ejemplo, que los cines de algunos pueblos cerraron los martes por la noche porque todo el mundo estaba en casa viendo “Uncle Miltie”.

Y en 1954, el comisionado de agua de Toledo, Ohio, informó que el consumo de agua aumentó en ciertos momentos porque mucha gente estaba usando sus inodoros simultáneamente durante las pausas comerciales en los programas más populares.

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