Fundamentos de la electrónica: Corriente eléctrica – maniquíes

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Por Doug Lowe

La corriente en los circuitos electrónicos suele ser mucho menor que la de los dispositivos eléctricos como las bombillas y los secadores de pelo. De cualquier manera, actualentis lo que sucede cuando el intercambio aleatorio de electrones que se produce constantemente en un conductor se organiza y comienza a moverse en la misma dirección.

Cuando la corriente fluye a través de un conductor como un cable de cobre, todos esos electrones que antes se movían al azar se juntan y comienzan a moverse en la misma dirección. Entonces ocurre un efecto muy interesante: Los electrones transfieren su fuerza electromagnética a través del alambre casi instantáneamente.

Todos los electrones se mueven relativamente despacio, en el orden de unos pocos milímetros por segundo. Pero a medida que cada electrón deja un átomo y se une a otro átomo, ese segundo átomo pierde inmediatamente un electrón en un tercer átomo, que pierde inmediatamente un electrón en el cuarto átomo, y así sucesivamente trillones y trillones de veces.

El resultado es que aunque los electrones individuales se mueven lentamente, la corriente misma se mueve casi a la velocidad de la luz. Por lo tanto, cuando usted enciende un interruptor de luz, la luz se enciende inmediatamente, sin importar cuánta distancia separa el interruptor de luz de la luz.

Aquí hay algunos puntos adicionales que pueden ayudarle a entender la naturaleza de la corriente:

  • Una manera de ilustrar este principio es alinear 15 bolas en una mesa de billar en una línea perfectamente recta. Si usted golpea la bola blanca en un extremo de la línea, la bola en el extremo opuesto de la línea se moverá casi inmediatamente. Las otras bolas se moverán un poco, pero no mucho (asumiendo que usted las alinee y golpee la bola blanca en línea recta) Esto es similar a lo que sucede con la corriente eléctrica. Aunque cada electrón se mueve lentamente, el efecto de onda expansiva a medida que cada átomo pierde y gana un electrón es la velocidad del rayo (¡literalmente!).
  • No es una coincidencia que el agua en movimiento también se llame corriente. Muchos de los primeros científicos que exploraron la naturaleza de la electricidad creían que la electricidad era un tipo de fluido, y que fluía en alambres de la misma manera que el agua fluye en un río.
  • La fuerza de una corriente eléctrica se mide con una unidad llamada amperio, que a veces se utiliza en forma de amperio corto o abreviado A. El amperio no es más que una medida de cuántas portadoras de carga (en la mayoría de los casos, electrones) fluyen más allá de un cierto punto en un segundo. Un amperio es igual a 6.240.000.000.000.000.000.000.000 de electrones por segundo. Eso son 6.240 cuatrillones de electrones por segundo.
  • La mayoría de las bombillas incandescentes eléctricas tienen aproximadamente una ampolla de corriente que fluye a través de ellas cuando se encienden. Un secador de pelo utiliza unos doce amperios.
  • La corriente en un circuito electrónico se mide a menudo en milésimas de amperios, o miliamperios (mA).
  • La corriente es a menudo representada por la letra I en las ecuaciones eléctricas. El yo representa la intensidad.

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