Invasiones Bárbaras: Aclarando la Edad Media

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Todo el mundo habla de las invasiones bárbaras durante la Edad Media, pero los bárbaros son bastante injustos. Estos “bárbaros” tenían una cultura bien desarrollada, con sus propias leyes y formas de arte y códigos de ética y todo lo que se necesita para mantener a un pueblo en marcha. Lo que los bárbaros no tenían era lenguaje escrito, y esto era fatal para su reputación porque significaba que las únicas descripciones escritas que teníamos provenían de sus enemigos romanos.

Las siguientes secciones toman estas tribus invasoras una por una (lo que a los romanos les hubiera encantado hacer, si hubieran tenido la oportunidad).

¿Podemos venir y quedarnos? Los visigodos

Los visigodos se establecieron en Dacia (Rumania moderna) hasta que los hunos los expulsaron. Luego pidieron al emperador romano Valens permiso para vivir en el Imperio. La relación terminó con lágrimas en la Batalla de Adriano, donde los visigodos mataron al emperador Valens. El nuevo emperador, Teodosio, hizo un trato con los visigodos. Los visigodos podían permanecer en el Imperio siempre y cuando ayudaran a defenderlo de otras tribus, como los antiguos rivales visigodos, los ostrogodos.

Este arreglo funcionó bien hasta que Teodosio murió; luego todo se volvió en forma de pera. Los dos hijos de Teodosio, Arcadio en el Este y Honorio en el Oeste, no tenían ni idea de lo que era gobernar, así que era una casa abierta para cualquiera que quisiera llegar al poder. El único hombre que pudo mantener el orden fue el general Estilicón, pero sus enemigos en el Senado lo asesinaron. El rey visigodo Alarico, que ya había empezado a asolar el Imperio oriental, aprovechó su oportunidad y decidió hacer lo mismo en Occidente. En el año 410 d.C., los visigodos llegaron a Roma y la saquearon.

Después de saquear Roma, los visigodos vagaron por Italia durante un tiempo en busca de un lugar donde vivir hasta que se dieron por vencidos y se dirigieron a la Galia. Los romanos dejaron que los visigodos se establecieran en el suroeste, cerca de Toulouse, pero los romanos no confiaban en ellos ni un poco y se preocuparon por mantenerse en buenos términos con los antiguos fantasmas de los visigodos, los hunos.

Anunciando a los horribles hunos

Los hunos establecieron una especie de base en Hungría, y en el año 444 o 445 d.C., un joven príncipe llamado Atila (¿quizás has oído hablar de Atila el Huno?) mató a su hermano Bleda y se apoderó del trono para sí mismo.

Atila se apoderó de un enorme reino que se extiende desde el Báltico hasta el Mar Negro. Atacó Constantinopla, pero los muros eran demasiado fuertes, así que decidió expulsar a los visigodos de sus tierras en el sur de la Galia.

Una batalla épica tuvo lugar en el año 451 d.C. en las llanuras catalaunianas cerca de Troyes, al sureste de París, en la que el general romano Aelius logró lo aparentemente imposible: derrotar a Atila el Huno. Atila recorrió el norte de Italia durante un tiempo, se casó con una princesa alemana llamada Ildico, y se dirigió de vuelta a Hungría donde, en el año 453 d.C., murió.

Hungría no lleva el nombre de los hunos que la convirtieron en su patria, sino el de un pueblo posterior, los Onunguns. Pero los húngaros nunca han olvidado a los hunos y no oirán nada en su contra. Atila es un nombre muy popular en la Hungría moderna, y el arte huno del tiro con arco a caballo ha sido revivido recientemente.

Los vándalos van de fiesta (en el Mediterráneo)

Los vándalos, que proceden de la zona báltica del norte de Alemania, tienen un pequeño problema de imagen debido a su nombre. La reputación de los vándalos puede provenir de esa época en el año 406 d.C. cuando atraparon a los romanos en una juerga en Año Nuevo, cruzaron el Rin y destrozaron la ciudad de Maguncia. Pero oye, fue el declive y la caída del Imperio Romano – todo el mundo estaba destrozando las ciudades romanas.

Finalmente, los vándalos se establecieron en España, donde aprendieron a construir barcos e invadieron el norte de África. El norte de África suministraba a Roma casi todo su maíz, así que quienquiera que lo controlaba tenía a Roma por el cuello. Los vándalos acamparon en la ciudad de Cartago y en A.D. 455, sólo para restregárselo, navegaron a Roma y lo saquearon – venganza por lo que los romanos habían hecho a Cartago años antes.

No fue hasta el año 533 d.C., más de cien años después de que los vándalos cruzaron por primera vez a África, que el emperador Justiniano finalmente los derrotó, y le hizo a su reino lo que sus antepasados le habían hecho a Cartago: destruirlo. Los prisioneros vandálicos fueron vendidos como esclavos en todo el mundo romano, y la raza vandálica fue eliminada.

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