La nanotecnología elimina el arsénico del agua de los pozos

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Por Earl Boysen, Nancy C. Muir, Desiree Dudley, Christine Peterson

Los investigadores están trabajando en el uso de nanopartículas de óxido de hierro para tratar el agua contaminada con arsénico, reduciendo así el costo del material necesario para que funcione.

Un problema para decenas de millones de personas en todo el mundo es la presencia de arsénico, una sustancia natural en el suelo que puede disolverse en el agua, incluida el agua de pozo. Robert Bunsen (el desarrollador del quemador Bunsen) determinó en la década de 1830 que cuando se mezcla óxido férrico con arsénico, se obtiene una mezcla que los fluidos de su cuerpo y el agua no se pueden descomponer.

Basado en el descubrimiento de Bunsen, los científicos comenzaron a usar óxido de hierro en los filtros para eliminar el arsénico del agua; sin embargo, el costo de este proceso está fuera del alcance de muchas personas en el tercer mundo. Los investigadores están trabajando en el uso de nanopartículas de óxido de hierro para aumentar la superficie de óxido de hierro disponible para reaccionar con el arsénico, reduciendo así el costo del material que se necesita para que funcione.

Aunque hay pozos contaminados con arsénico en muchos países, incluyendo los Estados Unidos, los países más desarrollados tienen otras fuentes de agua. Sin embargo, un método de bajo costo para eliminar el arsénico del agua podría ser esencial en países menos desarrollados como Bangladesh.

En muchos de estos países, millones o decenas de millones de personas con muy pocos ingresos beben diariamente agua de pozo contaminada con arsénico. Irónicamente, estos pozos fueron perforados para que la gente pudiera evitar beber de fuentes de agua superficial contaminada.

Un aspecto clave de los esfuerzos de investigación es ver cómo las teorías desarrolladas en el laboratorio funcionarán en el campo. Por ejemplo, los investigadores de la Universidad de Rice están trabajando actualmente para desarrollar un método de bajo costo para el uso de nanopartículas de óxido de hierro. Estos investigadores están realizando actualmente evaluaciones de campo del método de nanopartículas de óxido de hierro con agua contaminada con arsénico en pozos de Guanajuato, México.

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