Los agentes extranjeros pueden ser Washington, D.C., cabilderos

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Por Greg Rushford

Una pieza de legislación que rige en Washington, D.C., los cabilderos son la Ley de Registro de Agentes Extranjeros (FARA, por sus siglas en inglés). Promulgada en 1938, FARA requiere que las personas que actúan como agentes de directores extranjeros (es decir, cualquier gobierno, partido político, individuo, corporación u otra entidad extranjera) hagan pública periódicamente la información sobre su relación con ese director.

Cuando el Congreso promulgó FARA, estaba tratando de asegurar que el gobierno de Estados Unidos y el pueblo estadounidense estuvieran informados de la identidad de las personas que participaban en actividades políticas en nombre de directores extranjeros, de modo que sus declaraciones y actividades pudieran ser puestas en el contexto de sus asociaciones. La ley es administrada por la Sección de Contraespionaje de la División de Seguridad Nacional del Departamento de Justicia de los Estados Unidos.

Los diplomáticos y otros representantes oficiales de gobiernos extranjeros están excluidos del registro por FARA, y existe una excepción para cualquiera que participe en transacciones de naturaleza exclusivamente comercial – creando una laguna para las personas que operan en una capacidad puramente comercial (no política) en nombre de un mandante extranjero.

Hasta que se promulgó la Ley de Divulgación de Cabildeo (LDA, por sus siglas en inglés), se exigía que cualquier persona que se dedicara a cabildear políticamente a favor de una persona o corporación extranjera se registrara bajo la FARA; hoy en día, esas personas pueden registrarse bajo la LDA. Sin embargo, cualquier persona que actúe como agente de un gobierno o partido político extranjero debe seguir inscribiéndose en FARA.

Los agentes deben registrarse en el Departamento de Justicia de los Estados Unidos, revelar información financiera y comercial detallada y mantener registros detallados que estén abiertos a la inspección pública. La definición de agente bajo FARA comparada con la definición de cabildero bajo LDA es mucho más amplia y puede incluir, por ejemplo, el trabajo para influir en la opinión pública.

Actuar como agente de las potencias extranjeras puede ser un negocio único, en parte porque los clientes más desafiantes no son las corporaciones codiciosas promedio sino, quizás, déspotas manchados de sangre. Sin embargo, como con cualquier negocio, la oferta siempre se elevará para satisfacer la demanda.

Un periodista de Washington, Ken Silverstein, decidió poner a prueba esta premisa hasta el extremo lógico: Con tarjetas de visita falsas en la mano, Silverstein se acercó a varias empresas de cabildeo de Washington para evaluar su interés en representar a la gran nación de Turkmenistán, que, como señala el Departamento de Estado en su Informe de Derechos Humanos de 2010, lleva a cabo arrestos y detenciones arbitrarias, niega el debido proceso y un juicio justo, y practica (según se informa) la tortura.

El contrato falso de Silverstein despertó un gran interés entre los profesionales del lobbying.

Pero esta ficción palidece en comparación con algunos cabildeos reales realizados por gobiernos extranjeros. A lo largo de sus más de dos décadas de carrera en cabildeo y relaciones públicas, el difunto cabildero de Washington Edward von Kloberg III representó a demócratas tan eminentes como el iraquí Saddam Hussein, el zaireista Mobuto Sese Seko y el rumano Nicolae Ceausescu.

Según von Kloberg, el único dictador al que se negó fue el general Mohammed Farrah Aidid (cuya captura fue el objetivo de la operación militar estadounidense de 1993 en Mogadiscio que terminó trágicamente y que más tarde fue descrita en el libro y en la película Black Hawk Down).

Tal vez no es de extrañar que von Kloberg fuera víctima de otro intento periodístico de poner a prueba los límites de los grupos de presión de Washington, expresando su interés en asumir el caso de una falsa organización neonazi alemana.

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