Los generales McClellan y Bragg: Lavados de la Guerra Civil

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Por John C. McManus

Los malos generales son peligrosos. Cuando toman malas decisiones, la gente muere. Cada guerra tiene sus generales exitosos y fracasados, pero el General Confederado Bragg y el General de la Unión McClellan fueron los peores durante la Guerra Civil.

Braxton Bragg (1817-1876)

Bragg no podía jugar bien con los demás. Era un soldado profesional bastante competente, pero su personalidad era un desastre. Era grosero, abrupto y sin gracia. Era tan tiránico y disciplinario que, al principio de su carrera, sus hombres trataron de matarlo. Durante la Guerra Civil, Bragg fue uno de los ocho generales de la Confederación, por lo que tuvo mucha responsabilidad. Como comandante del Ejército del Mississippi y del Ejército de Tennessee, controlaba un gran número de soldados rebeldes en las batallas clave de Shiloh, Perryville, Murfreesboro, Chickamauga y Chattanooga. No se desempeñó bien en ninguna de estas peleas.

Para un hombre, sus comandantes subordinados lo odiaban con pasión. Después de la Batalla de Chickamauga, se rebelaron en un esfuerzo por aliviarlo. Nathan Bedford Forrest, quizás el mejor táctico del Sur, se negó a volver a servir a sus órdenes, e incluso amenazó con matarlo. Pero Bragg tenía un amigo poderoso en el presidente Jefferson Davis, quien reprendió a los comandantes de Bragg y dejó a su amigo a cargo, con resultados previsiblemente malos. En noviembre de 1863, Bragg se quedó corto de nuevo en la Batalla de Chattanooga, abriendo el camino para que las fuerzas de la Unión avanzaran sobre Atlanta. Davis finalmente quitó a Bragg del mando, pero la causa del sur nunca se recuperó del daño que hizo.

George McClellan (1826-1885)

Algunos oficiales son buenos preparando tropas para la batalla. Otros sobresalen en dirigirlos al combate. McClellan estaba definitivamente en la primera categoría. Cuando Lincoln nombró al general de 34 años para comandar el Ejército del Potomac de la Unión en 1861, el “Joven Napoleón” lo convirtió en un ejército de combate de primera clase. En su mayor parte, sus soldados lo amaban. McClellan tenía un ego enorme, sin embargo, hablando de sí mismo como el salvador del país, y albergando ambiciones presidenciales mal ocultas.

El peor problema de McClellan era que era un completo fracasado como comandante de campo de batalla. Era cauteloso y tímido en el campo de batalla. Para justificar su inacción, sobreestimó el número de enemigos, a pesar de que el Ejército de la Unión tenía el doble de soldados que el Ejército Confederado. En las sangrientas batallas que eran tan comunes en la Guerra Civil, no soportaba ver a sus soldados sufrir y morir. Su tentativa le costó mucho a la Unión y extendió la guerra que tanto odiaba.

Culpó a todos menos a sí mismo por sus fracasos. En voluminosas cartas, telegramas e informes, se enfureció contra todos, desde el presidente hasta sus compañeros generales. Cegado por el ego, nunca entendió que había fracasado debido a sus propios defectos. En la estela de la batalla de Antietam, Lincoln lo despidió.

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