Mejore las probabilidades de que se publique su historia de ficción

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Por Sarah Parsons Zackheim, Adrian Zackheim

Conseguir que su trabajo de ficción se publique es diferente de conseguir que se publique no ficción. Una presentación de ficción (cuento o novela) debe ser un manuscrito completo cuando se envía a un editor. Cree una carta de consulta, junto con la sinopsis de la trama, para enviarla con su manuscrito.

Según Marjorie Braman, una de las principales editoras de ficción de HarperCollins, “Rara vez consideramos las novelas, especialmente las primeras novelas, a menos que haya un manuscrito completo. Y francamente, casi nunca consideramos las novelas que no son presentadas por un agente de confianza. No hay suficiente mano de obra para revisar todos los manuscritos de ficción no solicitados que llegan todos los días”.

Es mucho más difícil vender una obra de ficción porque la mayoría de las grandes editoriales son reacias a arriesgarse -invirtiendo tiempo que no tienen y dinero que tal vez no ganen- en un escritor desconocido. Una mirada al número de libros de ficción y no ficción que se publican cada año es prueba suficiente: aproximadamente 50.000 nuevos títulos de no ficción en comparación con sólo 10.000 nuevos títulos de ficción.

No hay duda de que las probabilidades contra un primer novelista son difíciles, pero no imposibles. Su material de ventas es, ante todo, su manuscrito, en el que ha trabajado mucho. Por lo tanto, cuando esté listo para enviar su manuscrito a los editores y/o agentes, prepare una carta de presentación breve pero convincente para enviarla junto con la primera mitad de su novela. Proporcione la información suficiente en esta carta para despertar el interés del lector y atraerlo a seguir leyendo. Por ejemplo, “Adjunto la primera mitad de mi novela titulada Hábito futuro. La historia se centra en un viaje por carretera que lleva a dos improbables protagonistas – un convicto fugitivo y una monja – a un futuro que no se esperaba”. O, “Un drama padre/hijo que pone de cabeza la historia de Abraham/Isaac.” Un gran título también ayuda a captar la atención del lector.

Cuando se vende ficción, lo mejor es enviar el manuscrito completo, pero sólo cuando sea invitado. Si está decidido a enviar una novela, no solicitada, a un editor, diríjase a algunos editores y utilice una carta de consulta para entrar por la puerta. El mismo enfoque de presentación se aplica a los agentes literarios que usted desea que representen su novela. Un agente no aceptará representarlo hasta que haya leído un manuscrito completo. Sin embargo, puede pedir una sinopsis y un capítulo de muestra primero para determinar si está interesada en leer el manuscrito completo.

La sinopsis de su trama es un breve resumen narrativo -no más de una o dos páginas- de su novela escrita en tiempo presente. El propósito de una sinopsis de la trama es enganchar el interés de un agente lo suficiente para que pida ver el manuscrito. Hágalo tan fácil y tentador de leer como sea posible.

Asegúrese de que cuenta toda la historia – no omita, por ejemplo, el final de la historia como un truco para que el editor pida más. Usted quiere transmitir lo esencial de la historia, no los detalles descriptivos o el diálogo exacto, así que escriba con la mayor claridad y firmeza posibles. Y crear la sinopsis como un todo, una pieza unificada. No lo rompas con los títulos de los capítulos.

Para crear su sinopsis, comience con algunas frases que contengan un resumen de la novela lleno de acción. Presente al personaje principal y al conflicto responsable de hacer avanzar la historia. A modo de ejemplo, he aquí una sinopsis de la trama -del tipo que sería adecuado para la presentación- basada en la novela más vendida, La mujer del piloto, de Anita Shreve:

Luego diga cómo el personaje planea resolver este conflicto. Además, proporcione algunos de los detalles esenciales de la historia por adelantado: Edad, ocupación, estado civil, lugar y tiempo (pasado, presente y futuro) del personaje principal:

Ahora, usted está listo para contar su historia, concentrándose en lo que sucede. Vuelva a leer su novela y, al terminar cada capítulo, resuma los eventos más importantes que ocurran. Recuerde concentrarse en lo que sucede en la novela, incluyendo la motivación y emoción del personaje que impulsa la acción y le da un toque humano a la historia.

Imagina que estás contando tu historia a un grupo de amigos. No tendrás su atención por cinco horas, pero la tendrás por unos minutos. Por lo tanto, transmita la historia esencial completa con tensión, ritmo y emoción del personaje.

Haga su sinopsis completa y, sin embargo, una lectura rápida que se sostiene por sí sola. La sinopsis más efectiva proporciona la sensación de haber leído todo el libro.

Por supuesto, es imposible decir desde un solo capítulo o incluso desde los primeros capítulos si un escritor desconocido puede orquestar los elementos importantes de la ficción: personaje, trama, diálogo, ritmo, escenario y punto de vista. Por esta razón, los editores encuentran que las presentaciones de ficción de una sinopsis de la trama o capítulos de muestra no son suficientes para demostrar que el escritor puede llevar a cabo lo que promete. Por eso es importante que escriba y reescriba toda su novela antes de enviarla para su publicación.

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