Mildred J. Loving: El pionero del matrimonio interracial legalizado

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Por Patricia Yuu Pan

En 1964, Mildred Jeter Loving dio el primer paso en la lucha contra la ley estatal de Virginia que prohíbe el matrimonio interracial. La iniciativa de Mildred condujo al histórico fallo de 1967 de la Corte Suprema de los Estados Unidos que declaró inconstitucional la Ley de Integridad Racial de Virginia porque violaba la 14ª Enmienda. Esta decisión de la Corte Suprema en materia de derechos civiles abolió todas las restricciones al matrimonio basadas en la raza (o leyes anti-miscegénicas) en todos los estados. Además de Virginia, otros 15 estados tenían leyes contra los matrimonios mixtos.

Crédito: ©iStockphoto.comGary Blakeley 2007Mildred

– una mujer de ascendencia negra y nativa americana – y Richard Loving, un hombre blanco, ambos nacieron en Virginia; se enamoraron profundamente pero no se les permitió casarse en su estado natal. En cambio, se casaron en Washington, D.C., en junio de 1958. Los Lovings regresaron a casa y se establecieron en Central Point, Virginia. Apenas unas semanas después de su boda, la policía irrumpió en su habitación en medio de la noche y los arrestó. Se declararon culpables, y cada uno de ellos recibió una sentencia de un año de cárcel. La negociación de la declaración de culpabilidad resultó en una sentencia suspendida – si aceptaban dejar el estado y no volver a reunirse durante 25 años. Los Lovings aceptaron el trato, se mudaron a Washington y formaron una familia.

Cinco años después, Mildred y Richard echaban de menos a sus familiares y amigos, se enfrentaban a dificultades financieras y seguían sufriendo discriminación a pesar de su matrimonio legal en Washington. Harta de su exilio forzado y estimulada por el creciente movimiento de Derechos Civiles, Mildred buscó ayuda escribiendo al Procurador General Robert F. Kennedy. En su respuesta, Kennedy los dirigió a la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU), que tomó su caso.

En noviembre de 1963, los abogados de la ACLU Bernard S. Cohen y Philip J. Hirschkop iniciaron una batalla de cuatro años que los llevó del tribunal estatal de primera instancia al Tribunal de Distrito de los Estados Unidos, y luego al Tribunal Supremo de Apelaciones de Virginia. El caso de los Lovings fue negado cada vez. Era hora de acercarse a la Corte Suprema de los Estados Unidos, que aceptó su caso en diciembre de 1966.

El 10 de abril de 1967, Cohen le dijo a la Corte lo siguiente:

En una decisión unánime del 12 de junio de 1967, la Corte Suprema decidió a favor de Mildred y Richard Loving. En su fallo, la Corte Suprema de los Estados Unidos escribió esto:

Los Lovings y sus tres hijos regresaron a Virginia, ya no culpables del crimen de estar casados.

Richard Loving fue asesinado por un conductor ebrio el 29 de junio de 1975. Mildred Loving murió el 2 de mayo de 2008 de neumonía.

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