Navajo: Una lengua y un pueblo

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Por Dorothy Lippert, Stephen J. Spignesi

La Nación Navajo es el segundo grupo tribal más grande de los Estados Unidos. Su nombre es Ni’hookaa Diyan Diné, que se traduce como “Señores de la Tierra” o “Gente de la Tierra Santa”. También usan la forma más corta de Diné, que significa”la gente”. Navajo viene de una palabra Pueblo Tewa que significa”un área de tierra cultivada” o”extranjeros de una tierra cultivada”. Su idioma es el Navajo, que es uno de los idiomas athabascanos. Los Navajo vivían principalmente en el área de las Cuatro Esquinas, donde se reúnen Arizona, Colorado, Nuevo México y Utah.

Al igual que muchas otras tribus, las familias navajo están orientadas a los clanes, y la Nación Navajo comprende docenas de clanes. Un niño pertenece al clan de su madre, y la tradición dice que una persona debe casarse fuera de su clan.

Guerra y paz

Con la invasión de los españoles en el suroeste, los navajos a menudo entraron en conflicto con los conquistadores. Los colonos españoles y los navajos pasaban por períodos de calma y conflicto. El peor encuentro fue una expedición punitiva de los españoles en 1805 que rastreó a algunos navajos en el Cañón de Chelly. Los navajos huyeron a una de las antiguas viviendas de los acantilados, esperando que los protegiera. Sin embargo, las armas de fuego españolas aún pueden llegar a ellos. Más de cien hombres, mujeres y niños fueron asesinados.

Muchos de los navajos de esta época vivían en pequeñas comunidades. Aunque eran un pueblo con un patrimonio común, no tenían un gobierno tribal que cubriera a toda la tribu. Los esfuerzos de los gobiernos español, mexicano y, más tarde, estadounidense para tratar con un gobierno central no tuvieron éxito. Los acuerdos de paz alcanzados con un grupo serían desconocidos para otro.

El largo camino

En 1863, las fuerzas americanas, bajo el famoso explorador Kit Carson, entraron en territorio navajo. Estaban allí para castigar a los navajos por sus continuas incursiones. Con la habilidad de los navajos para esconderse en sus cañones, la herramienta más efectiva de la expedición se convirtió en fuego. La gente de Carson quemaba las cosechas y las casas de los navajos cuando podían encontrarlos. Esto tuvo un efecto drástico en esta región árida.

Durante esta campaña, el ejército había capturado a unos 6.000 navajos. Junto con otros 2,000 indígenas bajo su control, eventualmente serían marchados 300 millas desde el este de Arizona hasta un campamento de”reasentamiento” en Nuevo México. El ejército llamó al campamento Bosque Redondo. Los navajos llamaron a su marcha forzada”La larga caminata”.

Muchos de los navajos estaban en mal estado debido a la política de”tierra quemada” de Carson, y cientos de navajos murieron durante la marcha. La vida en Bosque Redondo era dura. La tierra era pobre, y las condiciones eran implacables. A los Navajos sobrevivientes se les permitió regresar a sus tierras natales en 1868.

Los Navajo hoy

Los navajos eran originalmente cazadores y agricultores, pero también lucharon con las tribus de la zona y llevaron a cabo incursiones sobre ellos. Los navajos se dedicaron al pastoreo de ovejas y cabras después de que los españoles los introdujeran. Hoy en día, muchos navajos siguen siendo ganaderos.

Los artesanos navajos son especialmente conocidos por sus habilidades para tejer y trabajar con plata. Las mantas, alfombras y orfebrería navajo son algunas de las artesanías más preciadas del mundo.

Una alfombra genuina Navajo a menudo tiene una falla menor intencional en su construcción. Según las viejas tradiciones, sólo el Gran Espíritu es perfecto. La humanidad no debe tratar de ser perfecta.

Los navajos son 270.000 según el censo de 2000. Tienen la reserva más grande de los Estados Unidos, con una superficie de 27.000 millas cuadradas, más grande que 10 de los 50 estados.

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