Planificación de la red doméstica inalámbrica

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Por Lawrence C. Miller

Las redes domésticas inalámbricas (o Wi-Fi) son comunes en la actualidad, debido a su facilidad de configuración, conveniencia y bajo costo. Planificar y construir una red doméstica inalámbrica puede ser tan sencillo como comprar un punto de acceso inalámbrico (WAP), también conocido como punto de acceso (AP), enrutador inalámbrico o estación base, y conectarlo a su enrutador de Internet o módem. Puede ser simple, pero, por supuesto, rara vez es tan fácil como lo es.

Deberías empezar preguntándote, “¿Qué es exactamente lo que quiero hacer en mi red inalámbrica?” Algunas posibles respuestas podrían ser:

  • Navegue por Internet, envíe y reciba correos electrónicos, blogs y chat en línea.
  • Conéctese de forma segura a una red de oficinas remotas a través de una red privada virtual (VPN).
  • Conecte varios PC y otros dispositivos inalámbricos (como impresoras, sistemas de seguridad para el hogar, sistemas de cine en casa y sistemas de juegos).
  • Lleve a cabo reuniones en vivo o webinars.
  • Juega juegos en red con otros en línea.
  • Transmita música o video en vivo (incluyendo estaciones de radio, TV y películas).
  • Haga llamadas telefónicas por Internet (usando Voz sobre IP, o VoIP).
  • Envíe vídeo en directo a través de Internet. (Participar en videollamadas y videoconferencias.)

Un punto de acceso inalámbrico se utiliza normalmente para conectar sus dispositivos inalámbricos (como ordenadores portátiles y consolas de juegos) a dispositivos con cable (como un servidor o un router de Internet) mediante un conmutador Ethernet. Un enrutador inalámbrico es un punto de acceso inalámbrico que tiene un enrutador incorporado (para proporcionar acceso a otras redes, como Internet) y normalmente también un conmutador Ethernet de 4 puertos.

Consideraciones sobre la velocidad de la red inalámbrica

Cuantas más cosas planee hacer de la lista anterior, más velocidad necesitará. A medida que avanza en la lista, sus necesidades de velocidad tienden a aumentar. Por ejemplo, hacer una llamada telefónica de voz o vídeo a través de Internet requiere mucha más velocidad (y ancho de banda) que conectar varios ordenadores o enviar unos cuantos correos electrónicos.

La velocidad de su red inalámbrica es importante, pero la velocidad de su conexión a Internet suele ser un factor limitante a la hora de hacer cosas en Internet.

A continuación se indican las velocidades típicas para el acceso residencial a Internet:

  • DSL: 768 kilobits por segundo (Kbps) a 1,5 megabits por segundo (Mbps); también están disponibles conexiones de gama alta de hasta 7 Mbps.
  • Cable: 4 a 6 Mbps; también están disponibles conexiones de gama alta de hasta 20 Mbps.

A medida que se conectan más dispositivos a la red inalámbrica, hay menos velocidad disponible para cada dispositivo, y el rendimiento de la red disminuye en general. Así que aunque 54 Mbps pueden ser todo lo que necesitas para uno o dos ordenadores conectados a tu red, es muy fácil ver cómo una red con tres o cuatro ordenadores, una impresora inalámbrica y una Nintendo Wii o Microsoft Xbox 360 (o ambas), puede superar rápidamente a una red inalámbrica 802.11g.

802.11n es el estándar inalámbrico más reciente, con velocidades de hasta 300 Mbps (aunque hasta 600 Mbps es el estándar oficial). Además de velocidades más altas, 802.11n puede cubrir distancias mayores que los otros estándares 802.11, es compatible con equipos 802.11b y 802.11g y puede funcionar en el rango de frecuencias de 2,4 o 5 GHz.

¿Por qué es importante la frecuencia? Muchos teléfonos inalámbricos y electrodomésticos (como los hornos microondas) funcionan en la gama de frecuencias de 2,4 GHz y, por lo tanto, pueden interferir con las redes inalámbricas que funcionan a 2,4 GHz. Esta interferencia puede disminuir la calidad y el rendimiento general de su red inalámbrica.

Cobertura de red inalámbrica

Otra consideración importante para la planificación de su red inalámbrica es la cobertura. La ubicación adecuada de su punto de acceso es crucial para maximizar el área que cubrirá su red inalámbrica. A menudo, es sólo cuestión de enchufar un único punto de acceso donde sea conveniente, pero hay excepciones:

  • Si tiene una casa muy grande, es posible que no pueda cubrir toda su casa con un solo punto de acceso. De lo contrario, deberá instalar más de un punto de acceso, lo que requiere cierta configuración adicional, como asignar una dirección IP diferente a los dispositivos inalámbricos que se conectan a cada punto de acceso para garantizar que dos dispositivos no obtengan la misma dirección IP.
  • Ciertos materiales de construcción pueden interferir con su señal inalámbrica, disminuyendo la intensidad de la señal y la cobertura general. Por ejemplo, las paredes gruesas de concreto en su sótano o edificio de apartamentos pueden reducir la cobertura.

Aunque puede utilizar una utilidad profesional para ayudarle a determinar la ubicación óptima de su punto de acceso y mapear la cobertura de su red, por lo general es más fácil (y más barato) experimentar con unas cuantas ubicaciones diferentes en toda su casa antes de decidirse por una ubicación permanente.

Algunas pautas generales para colocar su punto de acceso inalámbrico en la ubicación óptima incluyen su colocación:

  • Cerca del centro del área donde operará la mayoría de los equipos y PCs de su red inalámbrica.
  • En un lugar elevado, por ejemplo, en un estante alto
  • Lejos de grandes superficies metálicas o de hormigón pesado
  • Lejos de fuentes potenciales de interferencia, como electrodomésticos de cocina y teléfonos inalámbricos.

Es importante recordar que la cobertura máxima no siempre es deseable. A mayores distancias del punto de acceso, las señales inalámbricas son generalmente más débiles y la velocidad de la red disminuye.

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