Por qué la inflación suele estar sobreestimada

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Por Daniel Richards, Manzur Rashid, Peter Antonioni

Muchos economistas piensan que las medidas de inflación tienden a sobreestimar el verdadero aumento del costo de la vida. Es decir, si la tasa de inflación se cita como el 3 por ciento, los economistas piensan que el verdadero costo de la vida ha aumentado en realidad en menos del 3 por ciento.

He aquí algunas de las razones:

  • El efecto de sustitución: una inflación del 3 por ciento significa que los precios medios han aumentado un 3 por ciento. Pero algunos precios habrán aumentado más y otros habrán aumentado menos (o incluso disminuido). En respuesta a estos cambios, la gente altera su comportamiento comprando relativamente más de los bienes que no han aumentado de precio en mucho y relativamente menos de los bienes que han aumentado de precio en mucho: de ahí el nombre del efecto de sustitución. Esto significa que la inflación sobreestima el verdadero aumento del coste de la vida a medida que la gente cambia a bienes relativamente más baratos.
  • Mejoras de calidad inobservables: Como mencionamos en la sección anterior “Ajuste por calidad y tamaño”, la inflación debe calcularse de forma homogénea. Aunque los estadísticos intentan ajustarse para mejorar la calidad, es imposible hacerlo plenamente. Por lo tanto, algunas mejoras de la calidad no observadas siguen sin explicarse. Esto significa que la inflación sobreestima el verdadero aumento del coste de la vida.

Un ejemplo ayuda a dejar esto claro: Suponga que tiene $100,000 para gastar, ya sea del sitio web de Amazon 2015 o del catálogo Sears 1963 realmente barato del que su abuela le habló. ¿Cuál elegirías? Los precios eran mucho más bajos en 1963, así que podías comprar muchas más cosas, pero serían muchas cosas de baja calidad que no querrías. Por lo tanto, aunque la selección de 2015 es mucho más costosa, parte de ese problema se compensa con la mayor calidad.

  • Introducción de nuevos productos: Con el paso del tiempo, se crean nuevos bienes o servicios que no existían en el pasado. Cuando esto sucede, los consumidores están mejor porque ahora tienen una nueva opción en la que gastar su dinero. Aunque estos nuevos bienes pueden eventualmente ser incluidos en la “cesta de bienes”, el valor de la nueva opción no se contabiliza en las estadísticas de inflación. Esto significa que la inflación sobreestima el verdadero aumento en el costo de vida porque no toma en cuenta que los consumidores están en mejor situación debido a la introducción de nuevos bienes.

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