Recordando la muerte de Elvis Presley, 16 de agosto de 1977

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Elvis Presley murió en Graceland el 16 de agosto de 1977, a los 42 años de edad. Su última novia, Ginger Alden, de 21 años, lo encontró tirado en el baño. Llamó al viejo amigo y mano derecha de Elvis, Joe Esposito, quien llamó a los paramédicos. En medio del creciente caos en Graceland, los paramédicos no lograron revivir a Elvis, y fue llevado al Hospital Baptist Memorial donde fracasaron más intentos de resucitarlo.

Fue declarado muerto por su médico, el Dr. George Nichopoulos, quien enumeró la causa oficial de la muerte como “arritmia cardiaca debida a latidos cardiacos indeterminados”, lo que también se conoce como latidos cardiacos erráticos. El Dr. Nichopoulos luego tomó el largo viaje de regreso a Graceland para encontrar a Vernon Presley y decirle a un padre que su hijo estaba muerto.

La noticia de la muerte de Elvis conmociona al mundo

Casi inmediatamente después de su muerte, los rumores sobre la muerte de Elvis llegaron a las oficinas de los periódicos de Memphis y a las salas de redacción de radio y televisión. Sin embargo, los cansados reporteros locales adoptaron una actitud de espera. Muchos de ellos habían escuchado estos rumores antes.

A lo largo de los años, muchas llamadas de broma habían llegado a la sala de redacción declarando que Elvis había muerto en un accidente de coche o en un accidente de avión, o que le había disparado el novio celoso de una mujer que estaba irremediablemente enamorada de la cantante. Una vez, alguien informó que Elvis se había ahogado en un submarino.

Elvis Presley era un chico de la ciudad y una fuente constante de noticias, algunas de las cuales fueron fabricadas para o por la prensa de Memphis. Los editores de periódicos y los gerentes de redacción fueron cautelosos a la hora de enviar a sus reporteros, porque el rumor de que Elvis estaba muerto podría ser sólo otro engaño. Pero cuando el personal del Memphis Press-Scimitar se enteró por una fuente de confianza que Elvis realmente estaba muerto, la sala de redacción se volvió inusualmente silenciosa.

Dan Sears de la estación de radio WMPS en Memphis hizo el primer anuncio oficial, y WHBQ-TV fue la primera estación de televisión en interrumpir su programación con las terribles noticias. La historia llegó a las principales cadenas que revelaron la noticia al resto del país.

A medida que los informes sobre la muerte de Elvis se extendieron por todo el país, las estaciones de radio comenzaron inmediatamente a reproducir sus discos. Algunas estaciones organizaron rápidamente homenajes al cantante, mientras que otras simplemente tocaron su música a petición de los oyentes, muchos de los cuales se encontraban en estado de shock por el anuncio de su muerte súbita.

Al final del día, el 16 de agosto, los aficionados ya habían comenzado a reunirse a las puertas de Graceland para despedirse. Al día siguiente, Vernon permitió que el mayor número posible de fanáticos se acercaran al ataúd para ver el cuerpo. Muchos de los que no pudieron estar allí enviaron flores, incluyendo los cientos de clubes de fans de todo el mundo. Los aficionados enviaron una gran variedad de flores, que se colocaron a lo largo de la orilla frente a la mansión.

Además de las coronas y ramos más tradicionales, los arreglos tenían forma de rayos, guitarras, perros sabuesos y estrellas. Muchos de los arreglos fueron enviados inmediatamente al cementerio de Forest Hill, el lugar del entierro, donde compartieron espacio con otros arreglos más humildes de flores silvestres en botellas de Coca-Cola.

Todas las flores de Memphis se habían vendido en la tarde del 17 de agosto, por lo que había que enviar flores adicionales desde otras partes del país. El 17 de agosto fue el día más importante en la historia de FTD, un servicio de entrega de floristerías. Los empleados de FTD afirman que ese día se entregaron más de 2.150 acuerdos.

El funeral de Elvis Presley

El cuerpo de Elvis regresó a Graceland el 17 de agosto para estar en estado en la sala de estar. Durante los siguientes dos días, los alguaciles del Condado de Shelby y los centinelas de la Guardia Nacional Aérea hicieron fila en la entrada de Graceland como una guardia de honor.

Amigos y familiares presentaron sus respetos en privado esa noche, mientras dos miembros de la mafia de Memphis – Sam Thompson y Dick Grob – vigilaban el cuerpo de Elvis. Entre los muchos que rindieron sus respetos se encontraba el cantante de soul James Brown, que había conocido a Elvis desde 1966. Brown tomó la muerte con fuerza y se sentó solo con Elvis durante mucho tiempo.

El funeral de Elvis tuvo lugar el 18 de agosto de 1977, en la sala de estar de Graceland. Un puñado de celebridades asistieron, incluyendo a Caroline Kennedy, el guitarrista de música country Chet Atkins, los intérpretes Ann-Margret y George Hamilton, el ex propietario de Sun Records Sam Phillips, y el evangelista de televisión Rex Humbard, quien fue uno de los oradores durante el servicio.

El Coronel Parker se paró a un lado vestido con una camisa hawaiana por razones que sólo él mismo conocía. El comediante Jackie Kahane, quien había abierto muchos de los conciertos de Elvis, pronunció su elogio, y el ministro local C.W. Bradley dirigió el servicio religioso. La soprano de Elvis Kathy Westmoreland cantó durante el servicio al igual que los intérpretes de gospel Jake Hess, J.D. Sumner y James Blackwood, junto con sus respectivos grupos vocales.

Un largo cortejo de 17 automóviles totalmente blancos escoltó el ataúd hasta el cementerio de Forest Hill, donde un servicio de cinco minutos concluyó oficialmente el funeral. Más tarde, los cuerpos de Elvis y su madre serían reinterpretados en Graceland.

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