Selección de un enrutador o conmutador para una red doméstica

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La construcción de un sistema de redes domésticas requiere un hardware básico: un enrutador, un conmutador (o concentrador), adaptadores de red y cables de red. Si está construyendo una red doméstica por cable, necesitará saber qué tipos de hardware de red debe buscar.

Conmutadores y enrutadores de red doméstica

La primera pieza importante de hardware de red para su red doméstica es un conmutador. Un conmutador le permite conectar fácilmente varios ordenadores y otros dispositivos de red (como impresoras), como se muestra en la siguiente figura. Simplemente conecte un extremo de un cable Ethernet en la interfaz de red de sus diversos dispositivos y el otro extremo en el conmutador.

Un conmutador conecta varios dispositivos en una red.

Un switch es una pieza de hardware relativamente simple. Los conmutadores de redes domésticas a menudo se encuentran en configuraciones de 4 puertos, 8 puertos y 12 puertos por (generalmente) menos de $100. Normalmente verá un conmutador de red identificado como un conmutador 10/100 Ethernet o 10/100/1000 Gigabit Ethernet. Esto se refiere a la velocidad máxima de red que el conmutador soportará por conexión.

Aunque generalmente querrá conectar sus dispositivos de red a la mayor velocidad posible, no es necesario gastar en el conmutador más rápido, especialmente si el coste es un problema. Un conmutador Ethernet de 100 megabits es más que suficiente para la mayoría de las necesidades de redes domésticas. NetGear (ver la siguiente figura), Linksys (de Cisco) y D-Link son tres marcas populares de conmutadores de red doméstica.

Un conmutador Ethernet NetGear.

Debe tener en cuenta algunas variaciones de interruptores cuando compre hardware de red. Por ejemplo, un router con un switch de 4 puertos incorporado es una opción muy popular. Un enrutador conecta la red doméstica a otra red, como Internet. Tener un conmutador incorporado en tu router te ahorra hardware, espacio y una toma de corriente adicional. La siguiente figura muestra un enrutador Linksys con un switch de 4 puertos.


Un router LinkSys (Cisco) con switch de 4 puertos incorporado.

Hubs para redes domésticas

Un hub es otra variación de un switch. Los concentradores e interruptores funcionan de manera similar, con una diferencia importante:

  • Hub: Cuando un concentrador recibe tráfico de red enviado de un dispositivo a otro, el concentrador transmite el tráfico a todos los dispositivos de la red. El destinatario previsto procesa el tráfico, y todos los demás dispositivos ignoran el tráfico, pero en las redes domésticas pequeñas, esta diferencia rara vez es un problema. Sin embargo, el tráfico de difusión a través de un concentrador puede causar congestión en la red en redes ocupadas, y debido a que todos los dispositivos conectados al concentrador ven todo el tráfico de la red, no es particularmente seguro.
  • Cambiar: Un interruptor, por otro lado, es esencialmente un centro inteligente. Un conmutador sabe un poco sobre los dispositivos que se conectan a cada uno de sus puertos y utiliza esa información para enviar el tráfico de red que recibe de un dispositivo, directamente al dispositivo de destino. Esto causa menos congestión en la red y es más seguro que un hub.

Los hubs solían ser bastante comunes en redes pequeñas porque eran relativamente baratos. Sin embargo, la diferencia de precios entre hubs y conmutadores se ha reducido con el paso de los años hasta el punto de que realmente no hay razón para comprar un hub hoy en día. Un concentrador típico de 4 puertos de 10 Mbps cuesta alrededor de $30. En comparación, puede obtener un conmutador de 4 puertos de 10/100/1000 Mbps por aproximadamente $50, y muchos puntos de acceso inalámbricos y enrutadores tienen un conmutador de 4 puertos incorporado disponible por aproximadamente $35 a $60.

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