Selección Natural y Evolución Biológica

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Por René Fester Kratz

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Al estudiar Biología, oirás hablar de la evolución biológica, que se refiere al cambio de los seres vivos con el paso del tiempo. Charles Darwin concluyó que la evolución biológica ocurre como resultado de la selección natural, que es la teoría de que en cualquier generación dada, algunos individuos tienen más probabilidades de sobrevivir y reproducirse que otros. Para que la selección natural ocurra en una población, se deben cumplir varias condiciones:

  • Los individuos de la población deben producir más descendencia de la que puede sobrevivir. Los seres humanos son únicos entre los seres vivos en el sentido de que podemos tomar decisiones conscientes acerca de cuántos hijos tenemos. La mayoría de los otros organismos, sin embargo, producen tantas crías como pueden.
  • Esos individuos deben tener características diferentes. Durante la época de Darwin, nadie sabía de dónde venían estas diferencias. Ahora los científicos saben que las diferencias en los organismos surgen debido a las mutaciones en el ADN combinadas con la mezcla de información genética durante la reproducción sexual.
  • La descendencia debe heredar algunas características de sus padres. Durante la época de Darwin, las leyes de la herencia apenas estaban empezando a ser descubiertas, así que Darwin no sabía exactamente cómo los padres transmitían sus rasgos. Los científicos modernos saben que los rasgos se heredan cuando los padres transmiten genes a sus hijos.
  • Los organismos con las características más adecuadas para su entorno tienen más probabilidades de sobrevivir y reproducirse. Este es el corazón de la selección natural. Si hay competencia por la supervivencia y no todos los organismos son iguales, entonces los que tienen los rasgos ventajosos tienen más probabilidades de sobrevivir. Si estos rasgos pueden ser heredados, entonces la siguiente generación mostrará más de estos rasgos ventajosos.

Si se cumplen estas cuatro condiciones, entonces la nueva generación de individuos será diferente de la generación original en la frecuencia y distribución de los rasgos, que es más o menos la definición de la evolución biológica.

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