Sócrates, Platón y Aristóteles: Los tres grandes de la filosofía griega

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Gran parte de la filosofía occidental encuentra su base en los pensamientos y enseñanzas de Sócrates, Platón y Aristóteles. No se puede comenzar un estudio de la filosofía mundial sin hablar de estos tipos: los tres grandes filósofos griegos antiguos.

Sócrates: El filósofo de la esquina de Atenas

Sócrates era el filósofo de la gran ciudad de la antigua Atenas. Acusado y condenado por corromper a la juventud, su único crimen real fue avergonzar e irritar a un número de personas importantes. Su castigo era la muerte.

Una cita famosa: “La vida no examinada no vale la pena vivirla.”

Sócrates no escribió libros; sólo le gustaba hacer preguntas indagatorias y a veces humillantes, lo que dio lugar al famoso Método Socrático de Enseñanza. Este filósofo de la esquina de la calle hizo una carrera de desinflar pomposos charlatanes.

Platón – El filósofo que sería rey

Un hombre aristocrático con mucho dinero y un físico magnífico, Platón en un tiempo ganó dos premios como luchador de campeonato. En realidad, el nombre real (y poco conocido) del hombre era Aristóteles; Platón era sólo un apodo que le habían dado sus amigos, cuya connotación original hacía referencia a sus anchos hombros.

Platón se convirtió en un estudiante entusiasta y talentoso de Sócrates y escribió diálogos famosos con su maestro luchando verbalmente con sus oponentes. Nuestro luchador creía en la preexistencia e inmortalidad del alma, sosteniendo que la vida no es más que el encarcelamiento del alma en un cuerpo. Además del mundo físico, hay un reino celestial de mayor realidad que consiste en Formas, Ideas o Ideas (tales como Igualdad, Justicia, Humanidad, etc.).

Como su mayor logro: Escribió un famoso tratado (La República) sobre la sociedad ideal, en el que expresaba la idea de que un filósofo, de entre todas las personas, debería ser rey (¡gran sorpresa!).

Aristóteles: Una larga caminata hasta el Golden Mean

Aristóteles era el mejor estudiante de Platón. Se convirtió en el tutor muy bien pagado de Alejandro Magno, probablemente el filósofo mejor pagado de la historia. Aristóteles comenzó su propia escuela filosófica cuando tenía 50 años. Aunque vivió sólo diez años más, produjo casi mil libros y panfletos, de los cuales sólo unos pocos han sobrevivido.

Este gran pensador fue llamado un filósofo peripatético (peripateo = “caminar alrededor”) porque le gustaba dar conferencias a sus estudiantes mientras daba un paseo. A otro grupo de filósofos se les llamaba estoicos porque preferían sentarse en los porches (stoa) cuando tocaban la brisa.

Un tema clave en el pensamiento de Aristóteles es que la felicidad es la meta de la vida. Aristóteles era mucho menos mundano que Platón. Se exilió voluntariamente de Atenas cuando las condiciones se volvieron un poco peligrosas políticamente para él, en sus palabras, “no sea que Atenas peque dos veces contra la filosofía”.

El fundador de la teoría lógica, Aristóteles creía que el mayor esfuerzo humano es el uso de la razón en la actividad teórica. Una de sus ideas más conocidas fue su concepción de “El medio dorado” – “evitar los extremos”, el consejo de la moderación en todas las cosas.

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