Telescopios reflectantes vs. refractarios para observar las estrellas

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Por Steve Owens

Cuando esté listo para invertir en un telescopio que mire las estrellas, empiece por mirar los diferentes modelos de tubos de telescopio – los bits con la óptica dentro. Usted puede encontrar bastantes diseños diferentes. Los telescopios reflectantes utilizan espejos para recoger la luz. Los telescopios refractarios utilizan lentes. Hay diferentes tipos de reflectores, pero en general todos los refractores siguen el mismo diseño básico.

Mirando las estrellas: Telescopios de refracción

Los telescopios refractores utilizan lentes para recoger y enfocar la luz, al igual que los binoculares. De hecho, usted puede pensar en un telescopio refractor como la mitad de un par de binoculares gigantes. La luz entra en un telescopio refractor a través de la lente frontal, llamada lente objetiva. Luego se desplaza a lo largo del telescopio hasta las lentes del ocular, que es donde ocurre la ampliación.

Esta configuración puede hacer que la observación a través de un telescopio refractor sea bastante incómoda, especialmente si está apuntando su telescopio hacia lo alto en el cielo, ya que es posible que tenga que agacharse y gritar su cuello para ver a través del ocular. Algunos telescopios vienen con un adaptador de prisma que dobla la luz 90 grados, por lo que mirar a través del ocular es mucho más cómodo.

Los telescopios de refracción tienen varias ventajas sobre otros telescopios:

  • Debido a que el interior del tubo está sellado en ambos extremos (con lentes), los telescopios refractores no sufren de suciedad en su interior.
  • Debido a que el tubo está sellado en ambos extremos, los telescopios refractores no tienen el problema de que el aire se mueva dentro del tubo y, por lo tanto, las imágenes son más nítidas y estables.

Sin embargo, los telescopios refractores son más largos y más difíciles de manejar que los telescopios reflectantes, y pueden sufrir de algo llamado aberración cromática, donde aparece un arco iris de colores alrededor de la imagen. Los recubrimientos de la lente y un tubo telescópico más largo (que aumenta algo llamado la distancia focal) pueden ayudar a reducir este problema.

Mirando las estrellas: Telescopios reflectantes

Uno de los tipos más comunes de telescopio reflector se llama reflector newtoniano, llamado así por el hombre que lo inventó, Isaac Newton (de la caída de la fama de la manzana). En los telescopios newtonianos, el tubo está abierto en un extremo.

La luz entra al tubo y se refleja en un espejo curvo (llamado espejo primario) en el otro extremo, antes de volver a subir por el tubo hasta cerca de la parte superior donde se refleja en un espejo más pequeño (llamado espejo secundario), el cual rebota la luz en un agujero en el costado del telescopio donde usted fija su ocular.

Esta configuración puede hacer que mirar a través del ocular sea un poco difícil, especialmente en los telescopios Newtonianos más grandes, donde puede necesitar un escalón o una pequeña escalera para llegar lo suficientemente alto como para ver a través del ocular.

Los beneficios de los telescopios reflectores Newtonianos sobre otros telescopios incluyen lo siguiente:

  • Debido a que el espejo se puede fijar en una placa de metal, los telescopios reflectantes pueden ser mucho más grandes que los refractores.
  • Los telescopios reflectantes son más baratos de fabricar.
  • Los telescopios reflectantes no sufren de aberraciones cromáticas.

Una variación del telescopio Newtoniano estándar es el reflector Cassegrain, que utiliza un espejo secundario curvado para hacer rebotar la luz a lo largo del tubo hasta un ocular en el extremo inferior.

Debido a su diseño, los reflectores Cassegrain pueden ser más compactos que sus primos newtonianos, ya que la luz está”doblada” dos veces dentro del tubo, haciendo dos viajes en lugar de uno. Los telescopios Cassegrain pueden tener la mitad de longitud que los Newtonianos. Los telescopios reflectores Cassegrain tienen las mismas ventajas que un reflector newtoniano, además de ser mucho más compactos.

Otra variación del tema del reflector newtoniano es el SchmidtCassegrain, en el que se coloca una lente delgada sobre la parte frontal del tubo del telescopio. Esta lente le da al telescopio un campo de visión ligeramente más amplio. A todos los efectos, el diseño es el mismo que el Cassegrain estándar.

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